陈履生:英国约克国家铁路博物馆(上)

时间:2021/2/2 9:29:08 文章来源:陈履生美术馆  

  约克是英国的一个不大的小城,只有20万人口不到,却是一座不同寻常的历史古城。英国国王乔治六世曾说:“约克的历史,就是英格兰的历史”。

  这座小城有不少博物馆,唯有国家铁路博物馆的规模最大,其它的博物馆都属于中小型,是属于那种老派的与城市非常契合的博物馆。国家铁路博物馆(National Railway Museum,简称NRM)作为大英科学及工业博物馆的一部分,主要馆藏都与英国铁路发展和历史相关,还关系到英国铁路对于英国近代工业发展和社会的影响,同时它自身就是一部英国铁路博物馆发展的历史。约克市是英国重要的铁路枢纽,1877年修建了当时是世界上最大的火车站,正因为此,才有了在这里建造世界上最大的铁路博物馆的基础,并成为可能。该馆是伦敦以外的第一座国家级的博物馆,曾获2001年欧洲最佳博物馆称号,其访客数量是伦敦以外全英国所有博物馆中最多的。

  国家铁路博物馆的logo非常简洁,就是两条斜的平行线,由利兹的Thompson Brand Partners公司设计。其官方释义是:“设计反映了国家铁路博物馆的发展方向,这个标识现代、简洁、易于理解并且含有明确的速度和动力的象征性。这个设计基于多角斜线——这在许多历史上的铁路图纸和建造中都可以看到;或者更直接点,两条平行线理解为铁路路轨。”

  国家铁路博物馆以直观而具体、丰富而多样的藏品告诉人们日不落帝国的太阳是怎么升起的。其缘起是在铁路和机车的发明与发展的基础上,反映了国家对于铁路以及对于当代文明成果保护的重视,还反映了当代文明成果的保护与博物馆之间的关系,无疑,这也说明了博物馆在这个国家的地位。早在19世纪初,英国发明家乔治·史蒂芬逊(George Stephenson)就发明了世界上第一台“旅行号”蒸汽机车,并于1825年9月27日亲自操作这台机车牵引48吨重的车厢,以每小时15英里的速度运行在斯托克顿至达林顿的铁路线上,轰动了英伦三岛,所以,英国有“铁路故乡”的美誉。到了19世纪50年代,英国铁路的修建进入到高潮期,于1890年初步形成了全英铁路网,其总长达32000公里。从19世纪中期开始,伴随着修建铁路,搭乘火车也成为一种时髦,而与火车相关的旅行更是带来了无数的故事。

  距离1825年乔治·史蒂芬逊发明的“旅行号”机车运行这一具有历史性的事件只过去了37年,1862年,当时的“知识产权局博物馆”(今“伦敦科学博物馆”)就收藏了早期机车中最著名的名为“火箭”的机车,它是罗伯特·斯蒂芬森1829年为“雨山试车选拔赛”所制造,并赢得了这场赛事的胜利。1925年,为庆祝火车发明100周年,在约克举办了盛大的铁路博览会。1927年,英国四大铁路公司之一的伦敦及东北铁路公司在约克市皇后街开设了“约克铁路博物馆”,这应该是国家铁路博物馆的雏形。1931年,因为大西部铁路公司不想保留“特鲁罗市”号蒸汽机车而被送入博物馆之中,成为约克铁路博物馆的早期藏品。1951年,英国运输委员会在关于文物保护和记录的报告中建议英国运输业指定一名“历史文物馆”的馆长来管理国家运输业的藏品,同时,为增加国家对铁路文物的收集,建议在伦敦以外的其他地方建立一座大型博物馆,将与铁路、火车相关的物品都作为收藏的对象。随后,英国铁路公司于1961年在伦敦南部的克拉彭开设了“运输博物馆”;英国铁路公司还与斯温登镇议会合作于1962年在斯温登创立了“大西部铁路博物馆”。到了1968年,新颁布的《英国运输法》鼓励英国铁路公司与科学博物馆合作,建设“国家铁路博物馆”,集中存放与展示约克铁路博物馆和运输博物馆中的众多藏品。1975年,约克的利曼路原先存放蒸汽机车的仓库被改造成国家铁路博物馆,原来的约克铁路博物馆、运输博物馆则随之关闭。2015年,正值建馆40周年,该馆在馆中专门设立了纪念牌以纪念40年前的这一重要事件。

  铁路博物馆在三个共占地120多亩的大型展厅之内,这里曾经是一座邻近约克车站的车厂和仓库。存放和展出了超过万件包括火车头在内的其他与铁路对社会、历史、科技、工业等发展相关的不同展品和展览介绍。铁路博物馆被利曼路分为两半,因此,它有两个入口,也有两个门脸。两部分的中间有地下过道相连。从两个入口的外表上看,属于博物馆的都没有高大的建筑,周边的建筑也比较低矮,根本看不出博物馆的规模,而能看到的只能说一般,毕竟这是旧厂房和仓库改造的。但是,进去之后所看到的就非想象。它完全超出了人们对于旧厂房和仓库的空间概念,而博物馆的改造和设计则是在原来建筑的基础上保留了最初的那种规模和感觉,其中与原有功能相关的机车维修,如今仍然存在于博物馆之中,还在为世界上很多的铁路博物馆去维修火车头,所以,这里既有铁轨通向博物馆内部的维修车间,又有铁轨连接着外面的铁路线。当经过这里维修过的列车离开博物馆而驶向世界各地,那么,它所表现出的博物馆的社会功能则是其他博物馆所不具有的。此地实际上所保留的是蒸汽机时代的所有技术和文化传承。因此,这里又像在别处看不到的最完备的机车维修工厂。

  利曼路一侧的入口应该是公共服务的主入口,进门就是规模很大的纪念品商店。这一部分除了复原站台的展厅之外,还有画廊和其他公共服务设施。这里的纪念品商店不仅是品种多,数量也多,这在世界各国的博物馆中也是比较吸引人的商店。这里售卖的无数商品都和这座博物馆的内容相关联,其中有一些过去的与铁路关联的路灯等实物镶嵌在卖品中展示。在这样一种新与旧的交互中,其特色也显现出了不同于一般。世界上有很多博物馆的纪念品商店都各有其精彩,尤其是那些著名的IP,如荷兰阿姆斯特丹的梵高博物馆。可是,尽管梵高博物馆的纪念品商店中的商品也很丰富,而一眼看过去的那标志性的向日葵的黄色也很有特点,却不可能把梵高的原作陈列在商店里。所以,这座承传工业遗产的博物馆不仅表现了展品的特殊性,还在纪念品商店里发挥了工业遗产在博物馆中的优势。这就是那些藏品、展品,包括在纪念品商店中的陈列,往往都是人们生活中的日常所见,还可以在博物馆之外的很多地方看到,正如同在约克大街上的古董店里能够看到很多在博物馆中看到的展品,如路灯等铁路用具、用品,只不过它们在博物馆中是和超大规模以及无数的展品和藏品交织在一起,淹没在一个藏品的海洋之中。所以,在纪念品商店中看到的那些非卖品的实物,一切所见都很平常,并没有特别的地方,拥有也不见得珍稀。在约克,不仅有国家铁路博物馆,还有专门的铁路用品的收藏家,约克古董店专柜中的卖品都来自那位专门的收藏家。与之相比的是,博物馆中超大的火车头则是一般的人难以拥有的;即使拥有,也没有地方存放;即使能够存放,那可能也只有一二,这或许就是铁路博物馆不同于其他博物馆的另外一方面。这里有着基于博物馆特色而展开的方方面面。

  过了纪念品商店就到了博物馆这半边中的展厅。严格说,那感觉并不是博物馆中的展厅,而是到了一座火车站的站台。实际上今天在英国的很多地方都还可以看到这种依然运行中的具有历史感的站台,而离博物馆不远处的约克火车站就很有历史感。但这里又不同于其它火车站内的站台,它用展陈的方式集成了不同时空中的站台。那种古旧的英伦风格以及所表现出的当年的生活,与站台关联的建筑的墙面上还有各地的铁路标志,过道上有过去站台上各种设备和用品,包括不同时期、不同造型的座椅、邮筒等。人们在这里感觉到的一切都是那么的自然,不像现在有些博物馆、美术馆中精心营造的那种“沉浸式”的氛围。这里的精心营造实际上是一种历史的复原,是自然表现中的天衣无缝,在这里就能够让人们感觉到博物馆在展陈方面的独特性。可是,作为博物馆,这里的知识性和专业性又是那么突出,而对于一般不是铁路或者机车迷的普通观众来说,这里所见的一切都很新鲜,却很难说出专业方面的所以然。这里的每一件展品都是当年使用过的原物,包括配置中的关联物,都有它们的故事,都有它们的历史,都有它们曾经的荣耀和辉煌,都能够串联其关联的具体内容。从这里起步的很多创造以及传统,显现了这个日不落帝国往日太阳升起的光辉,那是从蒸汽时代走来的表现为人类进步的每一步。伴随着汽笛的声响和蒸汽的升腾,显示的是科学技术进步所带来的交通发达和运输能力的提升,以及交通的革命给社会变革带来的巨大的变化。而博物馆所展现的是整个世界铁路发展史从开篇以来的每一个篇章。

【陈履生博物馆群开放时间】

上午9:00-11:30(11点停止入场)

下午2:00-5:00 (4:30停止入场)

免费参观

周一闭馆
地址:江苏省扬中市新坝镇新治村

电话:0511-88225018

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